Den vestlige verden er virkelig i ferd med å få opp øynene for plantebasert mat. Det gir flere veldokumenterte helsegevinster og er i tillegg bærekraftig. 

Men før vi ser nærmere på de mange gode grunnene til at du bør spise mer plantebasert mat – hva går det egentlig ut på? 

Hva er plantebasert kosthold?

Å spise mer plantebasert mat innebærer enkelt og greit å spise det som kan dyrkes i jorda. Det omfatter:

  • belgvekster som bønner, erter og linser
  • knoller og rotvekster som potet og kålrot
  • kålvekster som grønnkål, blomkål og brokkoli
  • bladvekster som salat og spinat
  • frukt og bær som aubergine, tomat, agurk og eple
  • korn

Altså lite eller ingen animalske produkter, men derimot matvarer fra planteriket.

Så tilbake til spørsmålet: Hvorfor bør vi spise mer plantebasert? Vi tar en titt på de to hovedgrunnene til det, nemlig fordelene et plantebasert kosthold har for helsen og miljøet.

Fordelene ved plantebasert mat

1. For helsen 

Det er bred faglig enighet om at plantebaserte matvarer kan redusere risiko for sykdommer som diabetes type 2, hjerte- og karsykdommer, overvekt og flere typer kreft. La oss se på de mange helsegevinstene i detalj. 

Bidrar til et sunt hjerte

Det foreligger bred og overbevisende dokumentasjon fra forskning og fagpaneler på at plantebasert mat gir lavere risiko for hjerte- og karsykdom, bidrar til et bedre blodtrykk og kan reversere åreforkalkning (aterosklerose). Blant de som spiser plantebasert mat gjennom mye av livet, er risikoen for hjerte- og karsykdom mer enn halvert i forhold til resten av befolkningen.

Motvirker diabetes og overvekt

Diabetes omtales gjerne som vår nye folkesykdom, og diabetesmedisin kan også gi alvorlige bivirkninger. Plantebasert mat minsker risikoen for diabetes type 2, og kan ofte bidra til bedre blodsukkerkontroll hos de som allerede har fått sykdommen. Dette kommer blant annet av at det er en gunstig balanse mellom fett, proteiner, karbohydrater og fiber i grønnsaker, og dessuten at næringsinntaket ofte er lettere å regulere.

Studier viser at overvekt er sjeldnere blant de som spiser plantebasert mat enn i befolkningen ellers. Også hos barn ser vi denne helsegevinsten. 

Redusert inntak av kjøtt forebygger kreft

Plantebasert kosthold kan redusere risikoen for flere typer kreft. Det er godt dokumentert at rødt kjøtt og ferdigprodukter av kjøtt øker risiko for kreft i tykktarm, endetarm og magesekken. Både Verdens helseorganisasjon og tunge organisasjoner innenfor kreftforskning har konkludert med at bearbeidet kjøtt er kreftfremkallende.

2. For miljø og klima

I rapporten Position of the Academy of Nutrition and Dietetics: Vegetarian Diets konkluderer verdens største forening for ernæringsfysiologer at et plantebasert kosthold er mer miljøvennlig/bærekraftig enn et kosthold rikt på animalsk protein, fordi det bruker færre ressurser og er forbundet med langt færre skader på miljøet.

Når det gjelder det økologiske fotavtrykket til ulike matvarer, kommer plantebasert kost best ut. Belgvekster som erter og åkerbønner gir cirka en tiendedel klimagassutslipp av hva kjøtt gir, ifølge forskning.no.

En forskningsrapport fra University of Oxford viser at det å kutte ut animalske produkter fra kostholdet er et langt mer virkningsfullt grep for miljøet enn å kutte ned på f.eks. flyreiser. Rapporten konkluderer videre med at dersom man gikk bort fra kjøtt- og melkeproduksjon, kunne hele 75 prosent av landbruksarealet ha vært spart – og man kunne med god margin mette jordas befolkning.

Konklusjon

Plantebasert mat har mange godt dokumenterte helsefordeler, er ernæringsmessig fullverdig, og kan gi helsegevinster i forebygging og behandling av mange sykdommer. 

Et balansert og variert plantebasert kosthold passer for alle, i alle livsfaser – gravide, ammende, spedbarn, barn, ungdom, voksne, eldre og idrettsutøvere.

Ønsker du å spise sunt og bærekraftig, bør plantebasert mat være førstevalget ditt!